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Es una contracción incontrolable y persistente de un musculo o grupo muscular. La contractura comprime los pequeños vasos que aportan sangre al musculo, dificultando así el flujo de sangre al musculo, esto favorece aun mas la contractura, se crea por lo tanto un círculo vicioso que mantiene la contractura. El musculo que con mayor frecuencia se ve afectado por la contractura es el musculo trapecio que es el más superficial, esta justo por debajo de la piel.

Dolor y dificultad dolorosa para mover la zona afectada, los músculos se tornan rígidos y generalmente obligan a mantener una posición para evitar el dolor (postura antialgica), en el caso de las contracturas cervicales los pacientes suelen estar con el cuello estirado hacia adelante (propulsión) y a veces ligeramente flexionado y girado hacia un lado. Resulta difícil y doloroso moverla cabeza y generalmente se necesita mover el tronco para poder mirar lo que hay alrededor. Además se produce dolor a la palpación de la musculatura cervical esta dura. En ocasiones la contractura puede producir dolor de cabeza (cefalea), que generalmente se nota en la región de la nuca y parte posterior del cráneo. Otras veces el dolor puede extenderse hacia el hombro siguiendo el recorrido del musculo trapecio.

La contractura muscular puede ser un síntoma de una enfermedad que subyace, como la artrosis, las hernias discales o las protusiones.

En otras ocasiones la contractura muscular es la propia enfermedad en si misma, sin ninguna otra alteración de base que la favorezca. En estos casos la enfermedad suele deberse a malas posturas mantenidas o a esfuerzos repetidos. Es especialmente frecuente en pacientes que mantienen una postura fija de la cabeza durante periodos prolongados. Esto es especialmente frecuente en personal administrativo y otros profesionales que trabajan con ordenador, así como conductores de vehículos.

Las medidas están encaminadas a favorecer el flujo de sangre para así romper el círculo vicioso que mantiene la contractura, estas medidas son la rehabilitación suave y calor local local. El tratamiento medico se realizara mediante relajantes musculares a los que se podrán añadir antiinflamatorios y analgésicos para el control del dolor. También se deberá tratar la causa subyacente cuando esta es el origen de la contractura.

Se suele aconsejar a los pacientes que presentan contracturas repetidas y a los que por su profesión son más propensos a sufrir contracturas, un cambio de la postura en su lugar de trabajo, así como realizar movilizaciones periódicas del cuello con el fin de relajar los músculos cervicales.